ユーチューバー格闘家・朝倉未来の野望
週プレ
何でこんなに人気なのかわからないけど、嫌いじゃないな。
頭いいし、自己プロデュースが恐ろしく上手。
そして、
何より強い

少年時代はケンカに明け暮れ、暴走族の副総長になり、少年院に収容されたことも。ニックネームは”路上の伝説”。今、最も注目される総合格闘家、朝倉未来(みくる)のことだ。

現在27歳の朝倉は、対戦相手への徹底的な分析と、それに基づく緻密な作戦で、RIZINで6連勝中。その明晰な頭脳にも注目が集まっている。同時に、彼はチャンネル登録者数70万超のユーチューバーでもある。今までにいなかったタイプの格闘家、朝倉未来とは何者なのか?

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――今日の取材のために、朝倉選手のYouTubeチャンネルの動画(約80本)を全部見てきました。

朝倉 ホントですか? ありがとうございます。

――2019年5月にチャンネルを開設すると、「喧嘩自慢をスパーリングに誘ってみた」「ぼったくりバーに潜入してみた」などの刺激的なラインナップで話題を呼び、今やチャンネル登録者数は70万超え。今日はYouTubeで公開された話を掘り下げる部分も出てくるかと思いますけど、そもそもなぜ、ユーチューバーになろうと思ったんですか?

朝倉 YouTubeは2年ほど前からやりたいと思っていたんです。僕は子供の頃から自由を追い求めていて、学校の先生や親に「これをやれ」って命令されるのが好きじゃなかった。自分のやりたいことを責任持ってやっていきたいと考えていたので、ユーチューバーという職業は理想に近かったんです。

YouTubeは、自分たちで考えたことを実現したら、それがすぐに再生回数などの数字に出て、お金に変わっていくのが目に見える。理想的な稼ぎ方だったので、本当はもっと早くやりたかったんです。でも、格闘家としての実績がないままで始めたら中途半端になると思っていた中で、ルイス・グスタボ(ブラジル)戦があったんですね。

――昨年4月でしたね。

朝倉 グスタボはそれまで9戦無敗で実績のある選手だったから、彼に勝ったら自分の実績も認められるだろうし、YouTubeで格闘技を広めることもできると考えて始めたんです。

――当初、一緒に動画を制作しているスタッフの方は「チャンネル登録者は10万人も行かない」と思っていたのに、蓋を開ければわずか3ヵ月で格闘技界ではナンバーワンの20万人に。これは予想していましたか?

朝倉 ここまで早いとは思っていませんでしたけど、YouTubeに関してはすごく研究したし勉強もしたんです。だから自信はありました。

格闘家では僕より先に矢地(祐介)くんや堀口(恭司)くんがやっていたんですけど、まずは彼らの登録者数を抜かそうと。10万人を超えたときには格闘家の中では一番になっていたので、その後は亀田兄弟のお父さん(亀田史郎氏)が17万人だったかな……次はそこだとか。どんどん目標を上げていって、20万人を超えたときに格闘技界では日本一になれたので、次は50万人だと。今の目標は、開設1周年までに100万人です。

――100万人も、もうすぐ実現しそうですね。最も多い視聴者層は?

朝倉 25~35歳で、男性が94%くらいです。

――最初からターゲットをその層に絞っていたんですか?

朝倉 インスタのフォロワーとかでわかるんですよ。僕のインスタのフォロワーは男性が圧倒的に多かったから、その層が食いつくことはわかっていたし、女の子に受ける番組を作っても伸びないでしょうって。

――数字を見ながら、どんな動画を作ればさらに伸びるか分析していくわけですね。

朝倉 そうです。でも、YouTubeの歴史はまだ15年くらいしかなくて、進化の途中だと思うので、「これが正解」とかはないと思っています。そもそも僕はすべてを疑ってかかるんです。

――疑ってかかる?

朝倉 はい、中学校の頃から大人に対してそう思っていたのと一緒で。噂話にしてもそうですけど、人が言ったことを100%は信じないんですね。「もしかしたら真実は違うかもしれない」と、いつも思っていて。だから、他の人が気づかないことにも気づくのかもしれない。

――「サイコパス診断」という動画は衝撃的でしたけど、絶対に催眠術にかからないタイプですよね?(笑)

朝倉 かからないですね。催眠術の動画も企画で録ろうかと思ったんですけど、すべての催眠術師に断られましたからね、営業妨害になっちゃうからって。心霊現象とかも信じていないんですけど、それも昔はみんなに面白がられて、心霊スポットに行ったりもしたんですけど、何も見えなかったです(笑)。

――昨年大晦日、試合前の紹介VTRの中に、少年院を訪問したシーンがありました。少年たちに夢を聞き、それぞれが「料理人です」「フットサルの選手に」などと答えると、「叶うと思います」と即答していた。そう断言できる根拠は?

朝倉 自分の人生も、すべて夢を叶えてきたので。僕は自分のことを優れているとは思っていないんです。もちろん努力はしてきたんですけど、みんなそのくらい気持ちが強ければできるでしょうっていう感じなので。

――朝倉選手は自分を信じる力が強いという印象があります。その自信はどこから湧いてくるんですか?

朝倉 自信……口に出していても、本当は自信がないときだってあるんですよ。ただ、宣言することによって自分を追い込みたいところがあって。けっこう飽き性だったり、諦めが早いと自分では思っているんですけど、そんな自分を理解しているからこそ、大きいことを言って、退けない状況を作っているだけですね。

――自ら背水の陣にして火事場の馬鹿力を出すと。

朝倉 そうです。追い込んだほうが勉強するじゃないですか。「YouTubeをやる」って言ったら「成功できないでしょ」って言われて、「成功するに決まってるでしょ!」って口にしてしまえば、もうやるしかない。だから勉強する。そうやって自分を追い込んでいるんです。

――訪問した少年院で「夢は持ったほうがいい」と話していましたね。

朝倉 今の時代、「やりたいことが何かわからない」っていう人が多いじゃないですか。だけど、やりたいことをやれば、人生がいい方向に行くと思うので。僕も叶えてきたし、そこは認めてあげたいなと。それで、そう(「叶うと思う」と)言ったんですけどね。

――「やりたくないこと」はわかっているけど、やりたいことがわからない人が多い気がします。

朝倉 ネガティブな人が多いですよね。昭和の時代と違って、今は物事を簡単に調べられちゃうから、難しさだけが浮き彫りになってしまう。それが足枷(あしかせ)になっているのかなと。それから、日本人はいろいろ世間体を気にするっていうか。何かデカいことをやろうとしている人をバカにするじゃないですか。叩かれることを気にしている人もいるだろうし。

――少年院では、周りの人を悲しませてしまう「無責任な自由」ではなく、「責任のある自由」を説いていましたが、同じ紹介VTRの中で朝倉選手が思春期にヤンチャをして少年院に入る人生になってしまったことについて、お母さんが「育て方を間違えたのかしら」と言っていました。それに対し、朝倉選手は自身のYouTubeの動画の中で「どんな育てられ方をしても、こうなっている」と言っていましたね。

朝倉 そうですね。他の家庭と比べても、僕は不自由なく育てられたほうだと思います。ただ、みんなと捉え方が違ったのかもしれない。学校の勉強方法とか義務教育に不満を感じていたり。なぜ興味のないことも勉強しないといけないのかな、とか。考え方が他の人と違ったんですよね。例えば√(ルート)の計算とか、社会に出たときには使わないじゃないですか。

――確かに。

朝倉 実際、それなりの大学に行った人に、「中学3年生のときのテストを全問解けますか?」って聞いても、大半の人が「できない」と答えます。だったら、学校の教育は意味がないことをやっているな、それより自分のやりたいことを絞って、そこを強化していくほうがいいんじゃないかと、中学の頃から考えていました。その積み重ねで自由を求めていったら、育った街がたまたま治安の悪い街だったので、そういう方向に行ったって感じですね(笑)。

――ヤンチャしていた時代のエピソードを少し聞きたいんですけど、「最強の武器は公園の自転車」という話が面白かった。

朝倉 僕の地元では、ケンカで木刀とか金属バットとかを使う人が多かったんですけど、あるとき、先輩ふたりに呼び出されて、武器で襲いかかってきたんです。僕は近くにあった自転車でそれを防いで、相手の武器を奪ってから素手で勝負して。自転車は防御にも攻撃にも有効で、3回くらい使いましたね。大勢対大勢の抗争が起きたときにも使ったし、外国人が原付バイクで突っ込んできたときも自転車を投げつけて防御した。そういうことが日常的に起こっていたんです(笑)。

――「50人対2人」というケンカもあったそうですね。

朝倉 ありましたね。こっちとしてはひとりでも多く倒してやろうっていう感じですよね。

――結果、鉄パイプで殴られて、あり得ないくらい顔が腫れたっていう……。

朝倉 そうですね(笑)。

――死ぬかもしれないという怖さはなかった?

朝倉 怖さ……、あんまりないかもしれないですね。

――修羅場を何度も潜り抜けると、危険な状態でも落ち着いていられるようになるものなんですか?

朝倉 いや、初めてのときから落ち着いていましたよ。よく人から「落ち着いているね」って言われるんですけど、あまりビックリしたりもしないんですよ。大きい声を出したりもしないし。

――では、朝倉選手はどんな死生観を持っていますか? 尊敬する人は「特攻で亡くなった人」と答えていて、「小学校以来、泣いていないけど、特攻に関する映像を見て、それに近い感情が湧いてきた」と語っていましたね。

朝倉 もちろん、亡くなっているのと生きているのとでは違いますが、僕も死を覚悟した場面が人生の中で何度かあって、(特攻隊員の感情が)わからなくもないというか。僕が見た動画の中に、特攻隊の人が残した手紙があったんですけど、その価値のすごさを感じて。感動しましたね。僕より年下の人だし、そういう人たちがいて、今の僕たちがいると思ったときに感動しました。

――試合前に「遺書をケータイに残している」と聞きましたけど、それはいつ頃から?

朝倉 2015年とか2016年だと思います。もっと前から簡単な遺書は残していたんですけど、ちゃんと長い文で書いたのは、そのくらいの時期かな。

――それは思い残すことがないように?

朝倉 思い残すことがないように……まあ、それに近いのかな。ちょっと違う気もするけど、そんな感じもします。

――誰かの影響があったんでしょうか?

朝倉 影響はないですけど、死と隣り合わせというか、死に直面したというか、死にかけた経験が5、6回あるので、死ぬことに対して、普通の人よりはリアルに考えたことが多いかもしれないですね。

――どんなときに死に直面したんですか?

朝倉 バイクで事故ったこともあるし。それこそ拳銃を突きつけられたこともあるし。

――拳銃!? 拳銃を突きつけられると、人はどういう気持ちになるんですか?

朝倉 そのときは本当に死を覚悟したというか、悟ったというか、相手に「撃てよ」って言ったんですけど。その頃は本当に死んでもいいかなと思っていたので。一種の中毒になっていましたね。命をかける遊びじゃないと面白くない、みたいになっていました。

――登山家のように、危険な場所に身を投じることによって生を実感する感じですか?

朝倉 それに近いと思います。僕は山ではなく、電波塔を登ったりしていましたけど(笑)。バイクをふたり乗りして、後部座席に後ろ向きに乗ったりとか。そういった遊びの中から、死と向き合う感情を知るみたいな、刺激を求めていましたね。

――「鑑別所に行ったときから少年院に行くことを決めていた」と語った動画がありました。少年院行きを避けるために少年鑑別所で反省したように振る舞うことを良しとしなかった?

朝倉 昔から僕は、自分を客観的に見てカッコ悪いことはやりたくないんです。だから、あのケンカの日々も、少年院に入ったことも後悔していない。自分がやっていたことに対して嘘をつくと自分を否定することになるから、(少年院に)行こうと思っていました。

――常識や法律にとらわれない、流儀みたいなものが朝倉選手の中にはあるように思います。その中で自分なりの善悪の区別がある?

朝倉 はい。ケンカとか、無免許でバイクに乗るとか、それは世間的には悪いことなんですけど、ケンカにしてもイジメでなければ悪いとは思っていなかったですね。逆に、暴走族には武器を持つヤツが多かったけど、それは違うと思ったし、集団でひとりをイジメるとか、物を盗むとかは悪いことだと思っていました。

――それが今や「街中で誰かに絡まれたら負け」と思うようになったとか。

朝倉 それは、格闘技という世界で生きてきたからだと思います。それまでは自分が最強だと思っていたけど(笑)、世界は広いことを知って、ケンカなんてしょうもないもんだって気づいたってことですね。

――本業の格闘技の話を聞かせてください。昨年大晦日の試合の率直な感想は?

朝倉 勝ちにこだわっていたし、(対戦相手のジョン・マカパは)世界的に実績のある選手だったので、勝って自分の実力を証明できたかなと思います。

――しかし、中継の視聴率は過去の大晦日大会の中で最低でした。これはどう分析しますか?

朝倉 選手ひとりひとりがもっと頑張らなきゃダメだと思いますね。格闘家の価値っていうのは、どれだけ観たい人がいるかってことだと思う。自分の試合をどれだけの人に観たいと思わせるか。圧倒的に強くなるとか、試合前から煽(あお)り合うとか、違う分野に手を広げて興味を持たせるとか、やり方はいろいろあると思う。練習して、淡々と試合をするだけじゃ、人は振り向かないと思いますね。

――近年最も注目を集めた試合としては、2018年大晦日にフロイド・メイウェザーJr.×那須川天心がありましたが、どう見ましたか?

朝倉 あれはメイウェザーのひとり勝ちっていう感じですかね。

――もしメイウェザー戦のオファーがあったら受けますか?

朝倉 ボクシングルールですか?

――ええ。

朝倉 やらないですね。総合格闘家としての僕を応援してくれているファンを幻滅させてしまうと思うから。総合格闘技のルールならやります。

――K-1やPRIDEが全盛の頃は、例えば曙×ボブ・サップ戦のような変化球を投げることで世間の注目を集めていた。ある意味、メイウェザー×天心もそうだったと思うんです。

朝倉 そういう点ではいいと思います。だけど、どっちかが不利な状況でやるのはダメだと思います。

――話題性のあるカードで注目を集めるという従来のビジネスモデルとは違って、朝倉選手はYouTubeで裾野を広げ、新しいお客さんを集めています。

朝倉 そこは時代の変化が大きいと思う。格闘技ブームといわれた当時はまだSNSがほとんど機能していなくて、テレビが一番だった。だから生放送でなくてもよかったけど、今は結果やフィニッシュシーンの動画がすぐにSNSで広まってしまう。そうなるとわざわざ生放送ではない地上波の中継を見る必要がなくなる。それも(視聴率が低い理由に)あると思います。

――なるほど……。

朝倉 だったらSNSで有名になったほうが視聴率にも結びつくのかな、というのが現代的な考え方だと思う。僕がYouTubeで街のケンカ自慢とスパーリングをすると炎上する。僕的には炎上商法を使ったんですけど、なかには「試合で勝てないからそんなことをしているんだろ」というコメントもある。そういったネガティブなコメントも、興味を持ってくれている証拠だから、炎上商法は成功したのかなと。実際、今は僕が一番RIZINの存在を広めているんじゃないですかね。

――例えば、朝倉選手より体がずっと大きい女子格闘家のギャビ・ガルシアと試合してほしいというオファーがあったら受けますか?

朝倉 やらないです。カッコ悪いので。勝っても損する試合はしないです。僕は、自分が損をしない選択をしていく。試合を見ていただいてもそうだと思うんですけど、成功するやり方というよりは、すべてにおいて失敗しないやり方を選んでいる。だから慎重だと思います。

――なるほど。では、五味隆典選手や青木真也選手といったレジェンドとの対戦はどうですか?

朝倉 どうなんでしょうね? わからない。そのときの自分の気分次第ですけど、やりたくない試合は、僕はやらないって言うし。誰に言われてもやりたくないものはやらないので。そこはブレない。現状として、青木選手も五味選手も階級が上(ライト級)じゃないですか。僕は(フェザー級なので)昨年のライト級GPにも出なかったわけだから、やらないですね。

――RIZINフェザー級GPが開催されたら参戦しますか?

朝倉 ありえますね、十分。

――もうひとつ、UFCについてはどう考えていますか?

朝倉 どうなんでしょうね。現役を辞めるって決めたら狙いたいかもしれない。あと1年間、本気で格闘技に集中して自分の限界を確かめたいとか、そういうモチベーションが湧いてくればあるかもしれないですね。

――格闘技の試合にしても、YouTubeの動画製作にしても、朝倉選手は目標達成のために必要なものを見極めて、着実にこなしていく。その過程を見てみたい気もします。

朝倉 僕は努力をしている姿を見せるのは好きじゃない。練習でも、「これだけやって疲れた」とかってSNSに上げている選手が多いんですけど、何がしたいのかなと思いますね。僕らが評価される場所は試合がすべて。試合で勝つヤツが評価されるし、稼ぐ。どれだけ練習したかでファイトマネーが決まるわけじゃない。結果がすべてなので、過程を見せる必要はないかなと。

――格闘技に限らず、人生の目標はなんですか?

朝倉 なんでしょうね。30歳までに年収1億円っていうのは、20歳のときから考えていましたけど、今のまま行けば達成できそうなので。それと、30歳までに格闘技を辞めるっていうのも、プロになったときに決めたんですけど、それ以降のことはふわっといろいろと考えていますね。人生ずっとやりがいのあることに挑戦していたい。お金だけあってやりたいことがないのってつまらないですから。人生いつでも勉強はできると思うので、この先、何かやりたいことが他に見つかったら、その道で成功できる自信もありますね。

――ここまで話を聞いてきて、朝倉選手は独自の美学を持っている気がしました。

朝倉 僕は、自分を客観視することをすごく重要だと思っていて。

――カッコ悪いことはしないとか、案外シンプルですよね。

朝倉 そうだと思います。だから、あまりブレないですし。人の意見を聞き入れることはするけど、流されず、最終的には自分で判断していますし。

――しかも、正しい道を見極める能力が高そうですね。

朝倉 それはよく言われます。未来(みらい)から来たの?って。選択のセンスが良くて(笑)。

――逆に、これ失敗したなって思うことは最近ありましたか?

朝倉 ないですね。というか、そこ(失敗)で止まらないんですよ。何か不測の事態が起きたとしても、すぐに策を立てて動いていくのでイライラすることもないし。

――失敗を失敗で終わらせず、いかに修正するかを考えると。

朝倉 そう。それが得意なのかもしれない。だから、失敗のまま終わることがないんです。

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